Los derechos humanos están cada vez más amenazados en todo el mundo. En este contexto mundial, volviendo a confirmar el firme apoyo de la Unión Europea a los derechos humanos, las libertades fundamentales y la democracia, y a sus defensores en todo el mundo, la comisaria Jutta Urpilainen ha firmado hoy, en presencia de organizaciones de la sociedad civil y defensores de los derechos humanos, la dotación de 30 millones EUR para la nueva fase del Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos, en el período 2022-2027, lo que supone un aumento sustancial.

La comisaria de Asociaciones Internacionales, Jutta Urpilainen, ha declarado lo siguiente: «La UE defiende los derechos humanos, las libertades fundamentales y la democracia en todo el mundo. Los defensores de los derechos humanos son los principales socios de la UE en la labor de hacer de los derechos humanos una realidad sobre el terreno. Hoy en día, sus vidas están cada vez más amenazadas debido a la intensificación de la represión de los derechos y libertades fundamentales. Estas personas que defienden con valentía los derechos universales, incluso en los contextos más peligrosos y difíciles, pueden contar con el apoyo de la Unión Europea. El Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos seguirá salvando vidas, protegiendo a los defensores de los derechos humanos y apoyando el trabajo en este ámbito. Estoy orgullosa de haber firmado hoy el compromiso de aumentar significativamente su financiación, a saber, de asignar 30 millones EUR en los próximos cuatro años y medio».

El Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos es un programa crítico de la UE destinado a apoyar a los defensores de los derechos humanos en todo el mundo, una prioridad clave del programa «Una Europa global, derechos humanos y democracia», dotado de 1 500 millones EUR. El Mecanismo está gestionado por ProtectDefenders.eu, un consorcio de doce ONG de defensa de los derechos humanos. Los fondos adicionales permitirán a ProtectDefenders.eu proporcionar a un mayor número de defensores de los derechos humanos en situación de riesgo un apoyo eficiente, estratégico y flexible a corto, medio y largo plazo que incluye:

Protección física y digital, apoyo jurídico y asistencia médica, seguimiento de juicios y encarcelamientos;

Desarrollo de capacidades, promoción, divulgación y formación en materia de prevención de riesgos y seguridad, desarrollo de estrategias (para contrarrestar las restricciones, las sanciones, la difamación o las leyes destinadas a tipificar como delito su trabajo), seguimiento de la situación y alerta temprana;

Programas de reubicación temporal en la UE y a nivel regional o local;

Más atención a las mujeres, los jóvenes, las personas LGBTIQ y los defensores del medio ambiente.

En 2021, el Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos registró un aumento sin precedentes de las solicitudes de protección urgente presentadas por personas y organizaciones expuestas a amenazas para su seguridad. ProtectDefenders.eu prestó apoyo vital y asistencia polifacética a casi 8 700 defensores de los derechos humanos y organizaciones de base del sector en mayor situación de riesgo (un 23 % más que en 2020) de 103 países, incluidos Bielorrusia, Myanmar y Afganistán.

Desde 2015, el Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos ha ayudado a más de 55 000 defensores de los derechos humanos y a sus familiares en situación de riesgo en más de 120 países, gracias a la financiación de la UE por valor de 35 millones EUR durante sus dos primeras fases. Si bien más de la mitad de los beneficiarios son defensores de los derechos humanos de las mujeres y las minorías sexuales, crece el número de defensores de los derechos medioambientales, de la tierra y de los pueblos indígenas que reciben apoyo.

En su nueva fase, el Mecanismo de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos incorporará el Fondo de Emergencia de la UE para los Defensores de los Derechos Humanos en Situación de Riesgo. Este Fondo de Emergencia de la UE, gestionado por la Comisión en estrecha cooperación con el Servicio Europeo de Acción Exterior, proporciona subvenciones de emergencia de hasta 10 000 EUR a defensores de los derechos humanos y sus familias. Desde 2014, el Fondo de Emergencia ha apoyado aproximadamente a 1 600 defensores de los derechos humanos de unos 100 países y a sus familiares.

Acerca del autor de la publicación

LUCIA CASTILLO

Corresponsal Bélgica
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